LATIN AMERICAN STUDIES ASSOCIATION: INTERNATIONAL CONGRESS

  • Barragàn, R. (Participant)
  • Tatiana Seijas (Chair)
  • James Almeida (Participant)
  • Louise Moschetta (Participant)
  • Andrew Konove (Participant)

Activity: Participating in or organising an eventConferenceAcademic

Description

Mining Silver and Valuing Money in Colonial Latin America.

This panel brings together an interdisciplinary group of scholars who seek to expand the history of silver mining and mints beyond analyses about the extraction and circulation of mineral wealth to an examination of the experiences of people who produced silver for coins, as well as those who used and valued different forms of money. This shift in perspective underlines that monetary production was intimately entangled with imperial systems of labor allocation and colonial hierarchies.

The papers explore issues related to laboring groups and their participation in the processes of making silver and using money. Labor time, exchangeability, scarcity, and other qualities influenced how people valued and used silver coins.

James Almeida argues that in policing currency production, the mint magistrates of Potosí valued silver and silver coin according to who possessed it, attempting to keep silver out of the hands of the black slaves who transformed it into coin.

Maintaining the focus on labor in Potosí, Rosanna Barragán highlights tensions in the silver extraction systems, demonstrating the emergence of an entrepreneurial and multiracial class of workers who challenged authorized silver producers by inserting themselves into the supply chain.

Investigating British Guiana, Louise Moschetta shifts the attention from production to how laborers used money, arguing that indentured workers valued metal content and protected it by converting coin into jewelry.

Focusing on the lack of small change in circulation in Mexico City, Andrew Konove examines the creation and use of unofficial (non-metallic) money, arguing that people valued money for its exchangeability.

Paper of Rossana Barragán: Indígenas 'Propietarios' de la plata en Potosí: K’ajchas y trapiches en el siglo XVIII

El aprovisionamiento de plata para el Banco de Rescates y para la Casa de la Moneda de Potosí se asocia, hasta hoy, a la producción obtenida por una mano de obra indígena coactiva (mitaya) y libre (minga) en las minas e ingenios de propiedad de los mineros azogueros. En esta ponencia volcamos la mirada analítica a la importante producción (extracción y procesamiento) en manos de los llamados k’ajchas y trapicheros (en gran parte indígenas pero también mestizos y mulatos) que proporcionaban del 15 al 35% de la plata en este período de repunte de la minería potosina, contribuyendo así a "Rethinking the making of money". Nos interesa analizar, por una parte, el origen e irrupción de los k’anchas en el siglo XVIII así como el ajusticiamiento de sus líderes, explorando también el mundo de los trapiches desde su posicionamiento geográfico y propiedad, hasta la tecnología y procesamiento utilizados en ellos. Se intenta reconstruir, posteriormente, la evolución de las ventas de plata de k’ajchas y trapiches desde mediados a fines de siglo. Se concluye con una reflexión sobre las tensiones entre permisividad/prohibición y sus ventajas/desventajas para los diferentes actores potosinos, pero también sobre las dificultades de su caracterización como simples ladrones, como pequeños empresarios o como trabajadores “informales” por cuenta propia.

Period24 May 2018
Degree of RecognitionInternational

Keywords

  • History
  • Mining
  • Silver Mining